Le sucre est en lui-même une source de glucides et ne contient pas d’autres nutriments. Aussi l’a-t-on parfois qualifié de – calorie vide -. C’est oublier que le sucre n’est pratiquement jamais consommé seul. Il est soit un condiment (le sucre des boissons chaudes), soit un aliment marié à des produits céréaliers (biscuits, cakes…), à des produits lactés (entremets, yaourts, fromages blancs…), et à des produits fruitiers (confiture, boissons, à base de fruits, conserves de fruits…). Une alimentation équilibrée doit aussi être une source de plaisir et le sucre y contribue.