Une Directive européenne, répondant au (doux) nom de « 2001/111/CE » désigne sous le terme « sucres » les principaux glucides à saveur sucrée : le glucose (ou dextrose), le fructose, le saccharose. Sont inclus également dans la catégorie des sucres alimentaires les sirops de glucose obtenus par hydrolyse de l’amidon, les sirops d’inuline obtenus par hydrolyse de l’inuline de chicorée, le sucre inverti (hydrolyse du saccharose). Le terme « sucre » y désigne exclusivement le saccharose, obtenu par extraction à partir de la canne ou de la betterave à sucre.